martes, 24 de mayo de 2011

Expertos no recomiendan Facebook para niños


Expertos no recomiendan Facebook para niños

vanguardia.com 24-mayo-2011

Gran parte de las críticas se basa en el hecho de que Facebook comparte y se beneficia de los datos personales de niños menores de 13 años. Pero, ¿qué opinan los expertos? ¿Facebook puede ser una herramienta útil para la educación de los niños en línea o no?



El fin de semana el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, hizo comentarios que sugerían que debía permitírseles a los niños más pequeños usar su red social, hecho que hasta el momento está prohibido. Zuckerberg enmarcó a Facebook como una herramienta para ayudar a educar 
a los niños sobre el uso de Internet.
EL tema ha provocado una buena cantidad de opiniones y críticas en línea, incluyendo algunos de nosotros. Gran parte de las críticas se basa en el hecho de que Facebook comparte y se beneficia de los datos personales de niños menores de 13 años. Pero, ¿qué opinan los expertos? ¿Facebook puede ser una herramienta útil para la educación de los niños en línea o no?
Los expertos no están tan seguros
La doctora Gwenn O'Keeffe, fundadora de un sitio web de recursos en línea para padres, dice que concuerda con Zuckerberg en su postura que es correcto pensar en la educación de los niños pequeños en  Internet. "Es un debate interesante, porque la educación digital es el centro del mundo en línea en este momento." La doctora O'Keeffe y otros expertos están de acuerdo en que el uso de la Web es cada vez más importante en nuestras vidas. Enseñar a los niños cómo navegar seguros en línea a una edad temprana puede darles una ventaja.
Sin embargo, la doctora O Keefe también sugirió que Zuckerberg no está en posición para hablar de la actual educación. "Las lecciones de seguridad digital pueden empezar desde muy jóvenes, pero no creo que Facebook sea el lugar para que esas lecciones inicien. Una gran cantidad de errores ocurren en ese sitio.
La especialista e investigadora del American Life Project, Amanda Lenhart, coincide en que Facebook, al menos en su forma actual, no es el mejor lugar para que los niños aprendan sobre la comunicación en línea. Lenhart sugirió que ese tipo de sitios puede llevar a los ciber-bullying o a cosas peores.
Los expertos también se muestran escépticos de que COPPA (Ley de Protección de Privacidad  para niños) estaba obstruyendo el trabajo de Facebook. COPPA no prohíbe a los niños el uso de redes sociales, sino que trata de proporcionar una protección ante los anunciantes sin escrúpulos que tratan de utilizar sus datos personales.
Denise Terry, jefe de " Safety Mom " afirma que "El punto de COPPA es proteger a los niños y su vida privada, y los niños tienen derecho a la protección. Hay cosas que Facebook puede hacer para cumplir con COPPA".
Alternativas útiles para los niños
Es probable, sin embargo, que los niños utilicen las redes sociales de una manera u otra. Estudios recientes han sugerido que 5 millones de niños menores de 10 años ya hacen uso de Facebook. "Hay una razón por la que ya hay niños menores en el sitio", de acuerdo a Lenhart.
Hay alternativas a la red social de Zuckerberg para los niños pequeños. La doctora O'Keeffe sugiere el sitio Togetherville. Es una red social creada específicamente para los niños. Los padres usan sus propias cuentas de Facebook para ayudar a los niños inscribirse a Togetherville y los niños pueden conocer las redes sociales en un entorno más seguro.
También existe la posibilidad de que Facebook utilice herramientas que hagan un ambiente más amigable para los niños. Denise Terry dice que el sitio podría ser una buena manera de enseñar a los niños cómo utilizar el Internet si Facebook agrega algunos controles parentales sólidos.
PC World Estados Unidos.

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